The Hammer ทำให้การเดินทางครั้งสุดท้ายไปยังจุดที่เขาตีหมายเลข 715

ค้อนเดินทางครั้งสุดท้ายไปยังจุดที่เขาตีหมายเลข 715
หลังจากพิธีศพเกือบสามชั่วโมงเมื่อวันพุธที่ผ่านมาซึ่งมีอดีตประธานาธิบดีสองคนผู้บัญชาการทีมเบสบอลมายาวนานและไอคอนด้านสิทธิพลเมืองคนขับรถที่แบกร่างของแฮงค์แอรอนออกจากถนนซึ่งมีชื่อของเขาเพื่อแกว่งผ่านสถานที่เดิมของแอตแลนตา – ฟุลตัน สนามกีฬามณฑล.

นั่นคือจุดที่แอรอนทำลายสถิติอันเป็นสัญลักษณ์เมื่อวันที่ 8 เมษายน พ.ศ. 2517 บดบังเครื่องหมายการวิ่งกลับบ้านที่กำหนดโดย Babe Ruth

สนามกีฬาถูกระเบิดในปี 1997 หลังจากที่ Braves ย้ายข้ามถนนไปยัง Turner Field แทนที่ด้วยที่จอดรถสำหรับสนามเบสบอลแห่งใหม่ แต่กำแพงกันดินด้านนอกของสนามกีฬาเก่ายังคงอยู่พร้อมกับการจัดแสดงที่เรียบง่ายท่ามกลางกองล็อตอึมครึมที่ระบุตำแหน่งที่แน่นอนที่โฮเมอร์ทำลายสถิติได้ล้างรั้วสนามด้านซ้าย

แฟนเบสบอลจำนวนมากหยุดที่ไซต์นี้ซึ่งประกอบด้วยส่วนเล็ก ๆ ของรั้วกำแพงและป้ายรูปลูกเบสบอลที่มีข้อความว่า “Hank Aaron Home Run 715” – ตั้งแต่ “Hammerin ‘Hank” เสียชีวิตเมื่อวันศุกร์ ตอนอายุ จาก 86 รั้วถูกปกคลุมไปด้วยดอกไม้โน้ตและของที่ระลึกเกี่ยวกับเบสบอล

ขบวนแห่ศพของแอรอนได้ไปจัดแสดงระหว่างทางไปฝังศพของเขาที่ South-View Cemetery ซึ่งเป็นที่ฝังศพของคนผิวดำที่เก่าแก่ที่สุดในแอตแลนตาและเป็นสถานที่พักผ่อนของผู้นำด้านสิทธิพลเมืองที่มีชื่อเสียงเช่น John Lewis และ Julian Bond

รถสายที่ตำรวจนำขบวนเคลื่อนผ่านใกล้กับหน่วยงานของรัฐจอร์เจียที่มีโดมทองเข้าไปใต้หอคอยที่จัดแสดงคบเพลิงโอลิมปิกในช่วงการแข่งขันกีฬาฤดูร้อนที่แอตแลนตาปี 1996 และมุ่งหน้าไปยังแฮงค์แอรอนไดรฟ์

ที่ด้านล่างของเนินเขาขบวนได้เลี้ยวขวาหักศอกไปยังที่ตั้งของสนามกีฬาเดิม รถม้าที่ปกคลุมด้วยดอกไม้ของแอรอนและยานพาหนะทั้งหมดที่ตามมาได้วนรอบที่จอดรถแบบวงกลมซึ่งครอบคลุมรอยเท้าของสนามกีฬาตัดคุกกี้ซึ่งกลายเป็นบ้านของ Braves หลังจากที่พวกเขาย้ายจากมิลวอกีในปี 2509

มันเป็นการแสดงความประทับใจที่ปิดท้ายการรำลึกถึงผู้เล่นที่ยอดเยี่ยมคนหนึ่งของทีมเบสบอล The Braves จัดพิธีรำลึกเมื่อวันอังคาร ที่บ้านปัจจุบันของพวกเขาซึ่งเป็น Truist Park ชานเมือง

พิธีศพสัมผัสชีวิตของแอรอนได้มากพอ ๆ กับความสำเร็จในการเล่นเบสบอลที่ไม่มีใครเทียบได้การยกย่องความเฉียบแหลมทางธุรกิจการบริจาคเพื่อการกุศลและความมุ่งมั่นแน่วแน่ที่จะมอบโอกาสทางการศึกษาให้กับผู้ด้อยโอกาส

“ ชีวิตทั้งชีวิตของเขาคือการวิ่งกลับบ้าน” อดีตประธานาธิบดีบิลคลินตันกล่าว “ ตอนนี้เขาปัดฐานแล้ว”

คลินตันกล่าวว่าทั้งสองกลายเป็นเพื่อนสนิทกันหลังจากที่แอรอนรับรองเขาระหว่างการหาเสียงชิงตำแหน่งประธานาธิบดีเมื่อปี 2535 เมื่อเขาคว้าชัยชนะในจอร์เจีย คลินตันเป็นพรรคเดโมแครตคนสุดท้ายที่ชนะรัฐจนกระทั่งโจไบเดนขยับปากโดนัลด์ทรัมป์ในเดือนพฤศจิกายน

“ ตลอดชีวิตของเขาเขาไม่เคยปล่อยให้ฉันลืมว่าใครเป็นผู้รับผิดชอบในการชนะ” คลินตันพูดเบา ๆ และหัวเราะเบา ๆ ระหว่างพิธีที่เศร้าหมองที่สุด “แฮงค์แอรอนไม่เคยคุยโม้อะไรเลย – ยกเว้นแบกจอร์เจียให้ฉันในปี 1992”

บัดเซลิกซึ่งเป็นผู้บัญชาการของเมเจอร์ลีกเบสบอลมานานกว่าสองทศวรรษและเพื่อนสนิทอีกคนของแอรอนกล่าวว่าหนึ่งในความทรงจำที่ชื่นชอบที่สุดของเขาคือการอยู่ที่สนามมิลวอกีในเคาน์ตี้สเตเดียมในฐานะแฟนของโฮเมอร์ชายธงที่ส่งผู้กล้าไปสู่ปี 1957 เวิลด์ซีรีส์.

“ ตั๋วใบเดียวที่ฉันหาได้คือที่นั่งที่มีสิ่งกีดขวางในอัฒจันทร์ด้านหลังเสาโลหะขนาดใหญ่” เซลิกวัย 86 ปีกล่าว “ภาพของแอรอนผู้ยิ่งใหญ่มีความสุขอย่างสุดเหวี่ยงถูกยกขึ้นบนบ่าของเพื่อนร่วมทีมและถูกพาตัวออกจากสนามนั้นตราตรึงอยู่ในความทรงจำของฉันอย่างไม่อาจลืมเลือน”

Andrew Young ผู้หมวดระดับสูงของ Martin Luther King Jr. ในระหว่างการเคลื่อนไหวเพื่อสิทธิพลเมืองและอดีตนายกเทศมนตรีเมืองแอตแลนตากล่าวว่าแอรอนช่วยเปลี่ยนบ้านเกิดของเขาให้กลายเป็นเมืองที่มีอิทธิพลมากที่สุดแห่งหนึ่งของอเมริกา

The Braves ย้ายไปยังภาคใต้ตอนล่างในยุคแห่งความขัดแย้งทางเชื้อชาติที่รุนแรง Young ชี้ให้เห็น แต่การมีผู้เล่น Black ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดคนหนึ่งของเกมช่วยบรรเทาความตึงเครียดได้บ้าง

แอตแลนตายังคงเติบโตอย่างต่อเนื่องในที่สุดก็มีการแข่งขันกีฬาที่สำคัญเช่นโอลิมปิกซูเปอร์โบวล์และเวิลด์ซีรีส์หลายรายการรวมถึงการแข่งขันกีฬาระดับวิทยาลัยอีกมากมาย

“เพียงแค่การปรากฏตัวของเขาก่อนที่เขาจะตีก็เปลี่ยนเมืองนี้” หนุ่มกล่าว “เราไม่เคยเหมือนเดิม”

มีเพียงประมาณ 50 คนเท่านั้นที่เข้าร่วมพิธีศพเนื่องจากข้อ จำกัด ของ COVID-19 ข้อความวิดีโออื่น ๆ ที่ส่งมารวมถึงอดีตประธานาธิบดีคนอื่นจิมมี่คาร์เตอร์

เมื่อจำการดำรงตำแหน่งผู้ว่าการรัฐจอร์เจียคาร์เตอร์วัย 96 ปีพูดติดตลกว่าหลังจากหอการค้าแอตแลนตามอบคาดิลแลคใหม่ให้แอรอนเขาจึงตามด้วย “ป้ายราคา 10 เหรียญ” เพื่อขึ้นรถ มันพูดว่า “HLA 715” ซึ่งเป็นชื่อย่อของ Henry Louis Aaron

ทั้งสองกลายเป็นเพื่อนสนิทกันและยังไปเที่ยวพักผ่อนที่โคโลราโดกับภรรยา ในการไล่ตามอย่างน้อยคาร์เตอร์ก็เป็นนักกีฬาที่ดีกว่า

“แฮงค์และฉันทั้งคู่เรียนรู้วิธีการเล่นสกีด้วยกัน” คาร์เตอร์กล่าว “เขาเล่นสกีได้ดีพอสมควรฉันดีกว่าสกีนิดหน่อย”

คาร์เตอร์เป็นแฟนพันธุ์แท้ของ Braves มานานแล้วตั้งข้อสังเกตว่าเขาอยู่ที่ Atlanta-Fulton County Stadium ในคืนที่แอรอนตีกลับบ้านอันเป็นสัญลักษณ์ของเขา

เมื่อวันพุธที่ผ่านมาค้อนไปที่นั่นเป็นครั้งสุดท้าย