มาลาวีพบผู้ป่วยโปลิโอป่ารายแรกของแอฟริกาในรอบ 5 ปี

มาลาวีได้ประกาศการระบาดของโรคโปลิโออย่างป่าเถื่อน หลังจากพบผู้ติดเชื้อในเด็กหญิงอายุ 3 ขวบ รายแรกในแอฟริกามานานกว่า 5 ปี
ทวีปนี้ได้รับการประกาศให้ปลอดจากโรคโปลิโอป่าทุกรูปแบบในปี 2020

ทางการมาลาวีกำลังทำงานเพื่อควบคุมการแพร่กระจายที่เป็นไปได้ ซึ่งรวมถึงการส่งเสริมการสร้างภูมิคุ้มกัน

โรคโปลิโอในป่ายังคงเป็นโรคเฉพาะถิ่นในสองประเทศในโลก – อัฟกานิสถานและปากีสถาน

BBC AFRICA LIVE: อัปเดตจากทวีป
สายพันธุ์ที่ระบุในมาลาวีเชื่อมโยงกับสายพันธุ์ที่พบในปากีสถาน แต่ยังไม่ชัดเจนว่ามาถึงประเทศแอฟริกาตอนใต้ได้อย่างไรหรือเมื่อใด

กรณีดังกล่าวได้รับการยืนยันหลังจากทำการทดสอบกับตัวอย่างจากเด็กที่ติดเชื้อที่เป็นอัมพาต ตามรายงานของ Global Polio Eradication Initiative

โรคโปลิโอมักส่งผลกระทบต่อเด็กอายุต่ำกว่า 5 ขวบ ซึ่งบางครั้งอาจนำไปสู่อาการอัมพาตแบบกลับไม่ได้ ความตายอาจเกิดขึ้นได้เมื่อกล้ามเนื้อหายใจได้รับผลกระทบ

ยี่สิบห้าปีที่แล้ว เด็กหลายพันคนในแอฟริกาเป็นอัมพาตจากไวรัส แต่หลังจากการรณรงค์ฉีดวัคซีนทั่วทวีป 95% ของประชากรได้รับภูมิคุ้มกันแล้ว

ไม่มีวิธีรักษา แต่วัคซีนโปลิโอปกป้องเด็กไปตลอดชีวิต
องค์การอนามัยโลก (WHO) กล่าวว่ากรณีดังกล่าวมาจากปากีสถานไม่กระทบต่อสถานะปลอดโรคโปลิโอในทวีปนี้

โรคโปลิโอในป่าถูกจับได้จากสิ่งแวดล้อม แต่มีโรคโปลิโออีกประเภทหนึ่งที่เชื่อมโยงกับวัคซีนในช่องปาก (ซึ่งประกอบด้วยไวรัสที่มีชีวิตและอ่อนแอ) ที่น่าเป็นห่วงไม่แพ้กัน

สามารถคงอยู่ในลำไส้ กลายพันธุ์ และแพร่กระจายในบริเวณที่มีคนรับการฉีดวัคซีนเพียงไม่กี่คน มีการระบาดของโรคโปลิโอรูปแบบนี้ในกว่า 20 ประเทศในแอฟริกาในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา

แต่ปัจจุบันมีการใช้วัคซีนในรูปแบบฉีด ซึ่งมีไวรัสที่ตายแล้ว ซึ่งไม่ก่อให้เกิดโรคโปลิโอ

กล่องวิเคราะห์โดย James Gallagher นักข่าวด้านสุขภาพและวิทยาศาสตร์
กรณีแรกในแอฟริกาเป็นเวลาห้าปีกำลังสร้างความเสียหายให้กับเด็กสาวคนนี้ที่ต้องเผชิญกับอัมพาตตลอดชีวิต นอกจากนี้ยังเป็นความล้มเหลวของทวีปที่คิดว่าได้เห็นโรคโปลิโอในป่า

ขนาดของการระบาดไม่ชัดเจน มีรายงานผู้ป่วยเพียงรายเดียว แต่อัมพาตเกิดขึ้นในการติดเชื้อโปลิโอน้อยกว่า 1 ใน 200 เป้าหมายในทันทีคือเพื่อให้แน่ใจว่ามาลาวีจะไม่ประสบกับการระบาดใหญ่

โรคโปลิโอเป็นโรคที่น่ากลัวที่สุดชนิดหนึ่งในประวัติศาสตร์ของมนุษย์ แต่ทุกกรณีสามารถป้องกันได้ด้วยการฉีดวัคซีน การรณรงค์สร้างภูมิคุ้มกันทั่วโลกที่โดดเด่นได้ผลักดันให้ไวรัสกลับสู่ปากีสถานและอัฟกานิสถานเท่านั้น

เราใกล้จะกำจัดโรคโปลิโอให้หมดไปจากโลกแล้ว และเห็นจุดจบของโศกนาฏกรรมที่ไวรัสนี้สามารถทำให้เกิดได้ แต่ขั้นตอนสุดท้ายได้พิสูจน์แล้วว่ายากที่สุด